Quand les leaders chutent

24/10/2016

Leurs qualités les ont menés au sommet mais elles ne les aident pas forcément à y rester. Les grands conquérants ne font pas toujours de bons managers. Et si le pouvoir rendait (vraiment) fou ?

Séducteur, audacieux, manipulateur, parfois dénué d'empathie... Ces traits de caractère peuvent être de solides atouts pour atteindre le pouvoir, en entreprise comme en politique. Mais ils correspondent aussi au profil... des psychopathes. Des chercheurs américains et britanniques se sont penchés sur des grands patrons du monde entier pour leur trouver des points communs avec des personnalités moins recommandables. Un constat : l'émergence de leaders capables de jouer des coudes, voire de piétiner les autres, pour mieux sortir du lot, serait favorisée par les situations de crise, telles que fusions, acquisitions ou restructurations.

«Ce type de dirigeants n'est pas très répandu et a, en général, une durée de vie limitée dans l'entreprise», assure Jean-Louis Raynaud, directeur de l'Advanced Management Programme de l'Edhec. Peut-être en raison de leurs personnalités : portés par leur ambition ou la puissance d'une vision, les grands leaders offrent aussi un profil psychologique plus fragile qu'il n'y paraît. Et les traits de caractère qui les ont propulsés au sommet sont parfois la cause de leur chute.

LES MEGALOS

Sans tomber dans le pathologique, force est de constater que les qualités facilitant l'accession aux plus hautes fonctions ne sont pas toujours celles qui font les bons meneurs d'hommes. «Les militaires savent qu'un général de guerre n'est pas un général de paix, explique Maurice Thévenet, professeur de management à l'Essec. Pour obtenir le pouvoir, il faut surmonter les résistances, écarter les concurrents... Tandis que, pour gérer une entreprise et des hommes, il est beaucoup plus pertinent de jouer collectif.»

Narcissisme et machiavélisme vont rarement de pair avec l'humilité ou la capacité d'adaptation, ……………….

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